Tại sân chơi SEA Games, HLV Hữu Thắng mới chỉ lần đầu dẫn dắt các học trò tham dự và tất nhiên ít kinh nghiệm hơn nhiều đồng nghiệp.

Trong số 11 đội bóng tranh tài tại SEA Games năm nay, có 7 đội tiếp tục trung thành với chính sách dùng "hàng ngoại" là: Indonesia (với HLV Luis Milla), Myanmar (với HLV Gerd Zeise), Singapore (với HLV Richard Tardy), Lào (với HLV Mike Wong), Campuchia (với HLV Leonardo Vitorino), Brunei (với HLV Kwon Oh-son) và Đông Timor (với HLV Fabio Magrao).

Chỉ có 4 đội bóng tin dùng "hàng nội" là: Việt Nam (với HLV Nguyễn Hữu Thắng), Malaysia (với HLV Ong Kim Swee), Thái Lan (với HLV Worawoot Srimaka) và Philippines (với HLV Marlon Maro).

Điều đáng nói là 3 trong số 4 đội bóng đang sử dụng HLV nội (Việt Nam, Malaysia, Thái Lan) được đánh giá là những ứng cử viên nặng ký cho ngôi vị quán quân ở SEA Games năm nay. Trong khi các đội bóng sử dụng thầy ngoại phần lớn đều là các đội bóng thuộc hàng "chiếu dưới" (ngoại trừ Indonesia, Myanmar) và khó có thể cạnh tranh tấm HCV SEA Games 29.

Xét về lý lịch thì nhà cầm quân của Indonesia là nổi tiếng nhất. thuở còn là cầu thủ, Luis Milla từng khoác áo các đội bóng danh giá của Tây Ban Nha như Real Madrid, Barcelona, Valencia.

Sau khi giải nghệ, Luis Milla làm trợ lý tại Getafe, sau đó nhận lời dẫn dắt U19 Tây Ban Nha trong giai đoạn 2008-2010. Tại giải U19 châu Âu 2010, Luis Milla đưa U19 Tây Ban Nha đến ngôi vị á quân và chỉ 1 năm sau giúp U21 Tây Ban Nha lên ngôi vô địch tại giải U21 châu Âu.

Ngoài Luis Milla, các HLV Hữu Thắng, Srimaka, Ong Kim Swee, Kwon Oh-son trong quá khứ cũng từng là các tuyển thủ quốc gia của Việt Nam, Thái Lan, Malaysia, Hàn Quốc.

HLV chủ nhà Ong Kim Swee từng dẫn dắt U23 Malaysia đoạt HCV SEA Games cách đây 6 năm.

Nếu xét về kinh nghiệm cầm quân ở đấu trường khu vực thì các HLV Marlon Maro (Philippines), Ong Kim Swee (Malaysia) và Fabio Magrao (Đông Timor) là những người có thâm niên hơn trong số các ông thầy ở SEA Games 29 bởi cách đây 2 năm đã từng dẫn dắt các đội bóng của mình tham gia tranh tài tại SEA Games 28.

Thậm chí HLV Ong Kim Swee còn là thuyền trưởng của U23 Malaysia từng giành HCV tại SEA Games 26 cách đây 6 năm.

Đáng kể nhất, SEA Games năm nay có sự hiện diện của 2 ông thầy từng tham dự World Cup. Đó là HLV Gerd Zeise (Myanmar) từng dẫn dắt U20 Myanmar tranh tài tại VCK giải U20 thế giới 2015 và HLV Richard Tardy (Singapore) từng góp mặt tại VCK giải U17 thế giới 2011 cùng U17 Rwanda.

Hãy cùng chờ xem màn so tài hấp dẫn giữa các ông thầy tại SEA Games 29, để xem cuối cùng ai sẽ lên đăng quang ngôi vô địch vào ngày 29/8 tới?