Trong lịch sử chỉ có 1/18 đội trước đây dẫn bàn trước trong hiệp 1 ở trận bán kết World Cup nhưng cuối cùng lại không thắng được để đi tiếp, đó là tuyển Ý năm 1990 và nay có thêm tuyển Anh.

Ở trận bán kết World Cup 1990, tuyển Ý chủ nhà để thua Argentina 3-4 sau loạt sút luân lưu 11m khi dẫn trước từ sớm (phút 17) nhưng để gỡ hoà 1-1 ở phút 67. Trong khi đó, nay đến lượt thêm tuyển Anh nhận định mệnh buồn này nhưng thua Croatia 1-2 sau các hiệp phụ.

Cũng thật tiếc là tuyển Anh tưởng đã hoá giải nhiều điềm xấu đeo đẳng ở World Cup để có thể tái lập thành tích vào chung kết sau 52 năm dài chờ đợi, như thắng ngay trận mở màn một giải đấu lớn lần đầu tiên từ World Cup 2006, thắng ở trận vòng knock-out cũng lần đầu từ World Cup 2006, và thắng ở loạt sút luân lưu 11m cũng lần đầu tại World Cup, cũng như vào bán kết World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1990.

Thế nhưng, định mệnh buồn vẫn cứ đeo bám và tuyển Anh đã phải nhận kết cục thua liền cả 4/5 trận bán kết ở các giải đấu lớn từ trước đến nay gồm thua Nam Tư cũ ở Euro 1968, Đức ở World Cup 1990 và Euro 1996, và giờ là Croatia ở World Cup 2018.

Tuyển Anh chỉ thắng 1 trận bán kết trong lịch sử ở World Cup 1966 trước Bồ Đào Nha 2-1 và sau đó đăng quang ngôi vô địch duy nhất đến nay.

Giang Lao