Chuyến làm khách đến sân Carrow Road của Liverpool lúc 0 giờ 30 phút ngày 16-2 (K+PM) có nguy cơ bị hoãn bởi cơn bão Dennis đang chực chờ đổ bộ vào Vương quốc Anh.

Cách đây một tuần, cơn bão mang tên Ciarra đã khiến cho trận đấu sớm vòng 26 giữa Man City và West Ham phải dời lại, gây bức xúc cho những người trong cuộc khi lịch đấu bị "dồn toa". Chuyện tương tự có thể sẽ tái hiện cuối tuần này khi cơn bão mang tên Dennis dự kiến đổ bộ vào lãnh thổ Vương quốc Anh, được dự báo sẽ xuất hiện mưa tuyết đi kèm gió rất mạnh.

Không chỉ lo lắng về điều kiện thời tiết, ngay cả khi trận đấu có thể được diễn ra, chủ nhà Norwich vẫn chẳng thể an tâm khi đối thủ của họ quá mạnh. Khoảng cách điểm số giữa đội dẫn đầu và đội đứng cuối bảng xếp hạng quá lớn, đủ để tước đi sự can đảm cùng những tia hy vọng mong manh của các học trò HLV Daniel Farke ngay khi bóng còn chưa lăn. Đôi bên từng chạm trán nhau ở vòng đấu khai mạc hồi tháng 8 năm ngoái và thất bại 1-4 không lời bào chữa tại sân Anfield lần ấy đã mở đầu cho hành trình trụ hạng vô cùng gian nan của Norwich, đội bóng vô địch giải Hạng nhất mùa trước.

21 vòng đấu gần nhất, tức hơn cả toàn bộ số trận lượt đi, Norwich chỉ kiếm được vỏn vẹn 2 chiến thắng trong khoảng thời gian cách nhau tận 4 tháng. Lực lượng quá mỏng, chất lượng đội hình thực sự chênh lệch khiến Norwich bị choáng ngợp khi trở lại đấu trường giải Ngoại hạng lần này. Đội quân có biệt danh "Chim hoàng yến" thậm chí còn không thể đối đầu sòng phẳng với 2 đối thủ từng nhiều phen "lép vế" trước họ ở giải Hạng nhất mùa giải năm ngoái là Aston Villa và Sheffield United.

Mohamed Salah sẽ tiếp tục sắm vai “hung thần” trước hàng thủ Norwich. Ảnh: REUTERS

Chỉ mới giành được 18 điểm sau 25 vòng đấu và đứng cuối bảng xếp hạng, hy vọng trụ hạng ngày càng thêm mong manh với Norwich nếu không muốn nói họ đã gần như cầm chắc suất rớt hạng khi 5 vòng đấu sắp tới đều phải gặp các đối thủ cực mạnh, sau Liverpool lần lượt là Wolverhampton, Leicester, Tottenham và Sheffield United!

Bên kia chiến tuyến, Liverpool vẫn thể hiện được sức mạnh đáng gờm sau 2 chiến thắng gần nhất trước Southampton và Shrewburry dù không tung ra thành phần mạnh nhất. Chuỗi trận bất bại mùa này đã được Liverpool nâng lên con số 16 và xem ra chẳng có lý do gì để đoàn quân của HLV Jurgen Klopp không "bỏ túi" 3 điểm, tiến thêm một bước dài trên hành trình chinh phục ngôi vô địch Premier League mùa này.

Nói Liverpool sở hữu thành tích tốt nhất châu Âu lúc này xem ra chẳng quá lời khi "The Kop" bỏ xa đội xếp thứ nhì là Man City đến 22 điểm khi mùa giải chỉ còn 13 vòng đấu. Đích ngắm của Liverpool lúc này có lẽ là thành tích bất bại cả mùa giải cũng như hướng đến tham vọng trở thành nhà vô địch sớm nhất lịch sử làng bóng Anh.

Trong 5 lần đối đầu trực tiếp gần nhất với Norwich, Liverpool thắng cả 5 và nếu có điểm rời sân Carrow Road ra về, "Lữ đoàn Đỏ" sẽ bắt kịp thành tích 43 trận bất bại liên tiếp mà Barcelona thiết lập ở mùa giải 2017-2018. Sadio Mane chưa kịp trở lại nhưng Oxlade-Chamberlain chắc chắn vẫn có thể tiếp tục đảm nhiệm tốt vai trò thay thế trên hàng công Liverpool, bên cạnh bộ đôi sắc sảo Firmino và Salah. Liverpool có thể ghi nhiều bàn thắng ở trận đấu này là điều không khó đoán và hàng phòng ngự đội khách vẫn chờ thêm một lần giữ sạch lưới.

Lịch truyền hình trực tiếp ngày 15-2:

Anh: Southampton – Burnley (19 giờ 30 phút, K+PM)

Đức: RB Leipzig – Werder Bremen (21 giờ 30 phút, FoxSports), Union Berlin – Leverkusen (21 giờ 30 phút, FoxSports2)

Tây Ban Nha: Barcelona – Getafe (22 giờ, Bóng đá TV, SCTV17)

Đông Linh