Quilting (kỹ thuật chần bông) là một truyền thống toàn cầu lâu đời hàng thế kỷ, sau đó du nhập vào thời kỳ đầu của nước Mỹ và đã ăn sâu vào văn hóa Hoa Kỳ kể từ đó.

Quilting (kỹ thuật chần bông) là một truyền thống toàn cầu lâu đời hàng thế kỷ, sau đó du nhập vào thời kỳ đầu của nước Mỹ và đã ăn sâu vào văn hóa Hoa Kỳ kể từ đó. Từ những chiếc mền thuộc địa vào cuối thế kỷ 17 và đầu thế kỷ 18 đến những chiếc chăn do phụ nữ da đen nô dịch làm để hỗ trợ những người đi trên tàu điện ngầm, Quilting từ lâu đã trở thành một phương tiện kể chuyện, định hình lịch sử và kết cấu theo nghĩa đen của đất nước này.

Đặc biệt, một chiếc chăn bông là tâm điểm của cuộc triển lãm mới khai mạc của Viện Trang phục, “In America: A Lexicon of Fashion”, tại bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Kỹ thuật patchwork bắt đầu bởi Adeline Harris Sears vào năm 1856 sử dụng mô hình Khối nhào lộn tạo ra sự lặp lại giống như khối lập phương bao phủ chăn bông với mỗi hộp bao gồm những viên kim cương độc đáo bằng vải.

Với chiếc chăn bông được trưng bày trong Phòng trưng bày Lizzie và Jonathan Tisch, chính sự hình thành này đã truyền cảm hứng cho triển lãm, cả bố cục vật lý và tính biểu tượng đằng sau việc kết hợp các khía cạnh khác nhau của bản sắc thời trang Mỹ để tạo nên một tổng thể. Phép ẩn dụ được đưa về nhà với một câu nói năm 1984 của Jesse Jackson chào đón du khách khi khai mạc triển lãm ở tầng trên có nội dung: “Nước Mỹ không giống như một tấm chăn, một mảnh vải liền, cùng màu, cùng họa tiết, cùng kích cỡ. Nước Mỹ giống như một tấm chăn bông, nhiều mảng, nhiều mảnh, nhiều màu, nhiều kích cỡ, tất cả đều được dệt và kết lại với nhau bằng một sợi chỉ chung”.

Trong triển lãm, mỗi nhà thiết kế được thể hiện tầm nhìn của riêng họ, vừa thể hiện phong cách đặc biệt của họ vừa tạo cảm giác thân thiện với các sản phẩm lân cận. Andrew Bolton, Giám đốc phụ trách của Viện Trang phục, cho biết: “Nếu bạn nhìn thấy cái này từ trên cao, nó sẽ giống như cái chăn với hình in Khối lộn xộn, mỗi nhà thiết kế có hình vuông hoặc miếng dán của riêng họ”.

Bolton chịu trách nhiệm thu thập khoảng 100 mẫu trong triển lãm, từ quần áo thể thao cổ điển của các nhà thiết kế sinh ra ở Mỹ được nhớ đến nhiều như Bonnie Cashin và Geoffrey Beene đến các bộ quần áo đương đại của những tên tuổi gây ảnh hưởng trong làng mốt như Prabal Gurung và thậm chí là Rihanna, phản ánh khuôn mặt đa dạng của thời trang Mỹ ngày nay.

Theo Bolton, khoảng 40% trong số khoảng 80 nhà thiết kế được giới thiệu là người da màu, khiến cuộc triển lãm này trở thành một trong những cuộc triển lãm toàn diện nhất mà Viện Trang phục từng thấy. Và chính những sáng tạo và quan điểm của họ đã thúc đẩy nhiệm vụ của triển lãm trong việc xác định thời trang Mỹ trong thế giới ngày nay với những lời kêu gọi bình đẳng chủng tộc, quyền của phụ nữ và nhiều vấn đề công bằng xã hội khác ảnh hưởng đến Hoa Kỳ, những vấn đề này được các nhà thiết kế và nhà sáng tạo tổng hợp vào tác phẩm của họ.

Bolton giải thích: “Buổi biểu diễn phát triển như một pactchwork của các nhà thiết kế, nghe giọng nói của họ, nghe câu chuyện của họ, vì vậy rất nhiều vấn đề về sự đa dạng và tính toàn diện. Họ đang giải quyết các vấn đề thực sự nhạy cảm về công bằng, đa dạng, hòa nhập và bền vững. Đó thực sự là một bức chân dung về vị trí của nước Mỹ ở thời điểm hiện tại về mặt thời trang và những vấn đề mà họ đang giải quyết đều được thể hiện trong công việc chần bông".

Bolton cũng lưu ý rằng một số nhà thiết kế trẻ đang được trưng bày trong triển lãm, nói rằng thế hệ đang lên này đang “đóng góp vào thời kỳ phục hưng mới của thời trang Mỹ”. Trong số này có Eli Russell Linnetz, người có thương hiệu ERL đang tái tạo đồng phục bóng chày và Tremaine Emory, người khám phá trải nghiệm người Mỹ da đen thông qua thương hiệu Denim Tears của mình.

Một yếu tố khác tạo thêm sợi dây liên kết xuyên suốt triển lãm là các từ vựng được gán cho mỗi phần trưng bày. Bolton muốn khám phá thời trang Mỹ không chỉ thông qua bản sắc thị giác mà còn thông qua tác động cảm xúc của nó. Vì vậy, triển lãm được tổ chức thành 12 phần sắp xếp theo chất lượng cảm xúc: hoài niệm, thuộc về, thích thú, vui mừng, ngạc nhiên, quyến rũ, tự tin, sức mạnh, mong muốn, đảm bảo, thoải mái và ý thức. Trong các phần này, mỗi cái nhìn cá nhân được đưa ra một từ thể hiện rõ hơn cảm xúc bao trùm.

Lưu ý đến điều này, các điểm nổi bật khác từ “In America: A Lexicon of Fashion” bao gồm chiếc áo choàng lụa taffeta kẻ sọc màu đỏ tươi của Christopher John Rogers chào đón du khách khi họ bước xuống cầu thang vào phòng trưng bày chính của Viện Trang phục thể hiện sự Exuberance; bộ ba trang phục vàng lấp lánh của Norman Norell (Harmony), Michael Kors (Assurance) và Marc Jacobs (Sureness), tất cả đều có trong phần Assurance; một trong những bộ đồ quyền lực đặc trưng của Donna Karan đại diện cho Conviction; và ba lần lặp lại của Chiếc váy màu đen nhỏ LBD từ sàn diễn Xuân/Hè 2018 của Christian Siriano phản ánh sự tiến bộ của thời trang về sự toàn diện của cơ thể và đại diện cho sự trân trọng.