Tức giận vì vợ muốn ly hôn và đưa con tới nơi khác, một giáo sư kinh tế giàu có ở Mỹ sát hại bạn đời ngay tại nhà. Sau đó, tòa án chỉ tuyên ông ta mức án 10 năm tù.

Là giáo sư kinh tế của Đại học Pennsylvania, một trong những trường đại học hàng đầu của Mỹ, Rafael Robb có cuộc sống mà nhiều người mơ ước.

Ông di cư từ Israel tới Mỹ trong những năm 1970, lấy bằng tiến sĩ kinh tế tại Đại học California năm 1981, giảng dạy tại Đại học Pennsylvania từ năm 1984. Ông kết hôn với bà Ellen Gregory vào năm 1990 và có một con gái.

Vụ án mạng ngay trước lễ Giáng sinh

Ngày 22/12/2006, giáo sư Robb từ trường trở về tư dinh ở thành phố Upper Merion, bang Pennsylvania và phát hiện cô vợ Ellen đã chết giữa vũng máu trong bếp. Vị giáo sư gọi điện cho cảnh sát.

Cảnh tượng tại hiện trường cho thấy dường như Ellen đang sắp xếp những món quà Giáng sinh trước khi chết. Hung thủ sát hại nạn nhân khi cô đang ngồi trước chiếc bàn trong bếp và quay mặt vào tường.

Mưu mô tinh vi của giáo sư giết vợ và phán quyết gây sốc của tòa án - Ảnh 1.
Cựu giáo sư Rafael Robb, bà Ellen Gregory Robb và con gái của họ, Olivia Robb. Ảnh: Phillymag.com .

Nói chuyện với cảnh sát, Rafael kể rằng vào buổi sáng 22/12/2006, ông đưa con gái Olivia (khi đó 12 tuổi) tới trường, mua mấy món đồ tại một cửa hàng tạp hóa, tới trường rồi trở về nhà. Cảnh sát kiểm tra những camera ở các vị trí mà Rafael xuất hiện và thấy quả thực ông có chứng cứ ngoại phạm.

Có vẻ như hung thủ đã đập vỡ kính cửa phía sau rồi thò tay mở chốt để vào nhà. Vì thế, cảnh sát nêu giả thuyết ban đầu hung thủ đột nhập biệt thự để lấy trộm tài sản, sau đó giết Ellen vì cô phát hiện hắn.

Đúng lúc cảnh sát đang phong tỏa ngôi biệt thự để điều tra thì Gary Gregory, em trai của Ellen, xuất hiện. Gary đến để đón chị gái về nhà mẹ ruột ở thành phố Boston để tổ chức sinh nhật lần thứ 50 và đón Giáng sinh ở đó.

Song Ellen không ở nhà một mình. Sinh vật sống khác trong biệt thự là con chó của gia đình. Nhưng khi cảnh sát tìm con chó, họ thấy nó trong một căn phòng với cánh cửa khóa. Đây là tình tiết kỳ lạ, bởi kẻ trộm không thể nhốt con chó vào phòng trước khi ra tay. Người có thể nhốt con chó mà nó không phản kháng chỉ có thể là thành viên trong gia đình Robb.

Ngoài ra, nếu ai đó đập kính trên cánh cửa sau của ngôi nhà, chắc chắn những mảnh kính vỡ phải rơi vào bên trong nhà. Nhưng thực tế hiện trường cho thấy, những mảnh kính vỡ lại rơi ra phía ngoài.

Kết quả phân tích phim X-quang về hộp sọ Ellen cho thấy, hung thủ dùng một vật không sắc đập vào đầu nạn nhân. Những vết máu văng trên trần bếp là bằng chứng cho kết luận đó.

Trong lúc cảnh sát phát hiện những điểm bất thường, em trai nạn nhân tiết lộ một thông tin khác: Ellen đang chuẩn bị thủ tục để ly hôn Rafael và chuyển tới nơi khác. Ellen từng thú nhận với em trai rằng vị giáo sư kinh tế đáng kính thường xuyên thóa mạ và hành hung vợ trong nhiều năm nên cô không muốn tiếp tục sống với ông nữa.

Lúc này, cảnh sát nhận thấy Rafael Robb có động cơ để sát hại Ellen. Nhưng nếu vị giáo sư là hung thủ, vì sao ông ta có bằng chứng ngoại phạm?

Mưu mô hòng giấu tội của vị giáo sư

Khi xem kỹ video về những hoạt động của Rafael hôm 22/12/2006, cảnh sát nhận thấy dường như ông ta cố tình chọn những chỗ có camera để tới, bởi ông ta lảng vảng rất lâu ở vị trí trước những camera. Chẳng hạn, khi vào cửa hàng tiện lợi, ông ta cố tình đi lại trước camera vài phút chỉ để uống một lon nước ngọt.

Khi sắp xếp lại lộ trình của Rafael trong ngày Ellen tử vong, cảnh sát nhận thấy vị giáo sư vẫn có thể tới nhà vào thời điểm vợ ông ta chết.

Nhóm điều tra đã có khá nhiều chứng cứ để cáo buộc Rafael giết vợ, song họ thiếu một thứ: Hung khí gây án. Căn cứ vào vết thương trên hộp sọ nạn nhân và những vết máu văng lên trần bếp, cảnh sát nhận định hung khí là vật hình ống và dài.

Dù không tìm thấy hung khí gây án, cảnh sát vẫn bắt Rafael vào tháng 1/2007. Họ cáo buộc vị giáo sư kinh tế giết vợ một cách bột phát trong cơn giận dữ. Các công tố viên nhận định rất có thể Rafael đã nói chuyện với Ellen, cố gắng thuyết phục cô không ly hôn. Nhưng khi Ellen kiên quyết chấm dứt hôn nhân và đưa con gái tới nơi khác, vị giáo sư nổi giận và dùng một vật hình trụ tròn đánh vào đầu Ellen với lực rất mạnh.

Phán quyết khó hiểu của tòa án

Tới tháng 11/2007, Rafael thừa nhận hành vì cố ý sát hại Ellen. Mọi người - từ cảnh sát, công tố viên, gia đình nạn nhân tới dư luận - đều dự đoán ông ta sẽ lãnh án tù chung thân hoặc thậm chí án tử hình. Nhưng vì Rafael thỏa thuận với các công tố viên rằng ông ta sẽ nhận tội để tòa án tuyên ông ta phạm tội cố sát do mâu thuẫn tình cảm (có mức án tối đa 20 năm) chứ không tuyên ông ta phạm tội giết người cấp độ một (liên quan tới việc chuẩn bị kế hoạch đoạt mạng từ trước).

Mưu mô tinh vi của giáo sư giết vợ và phán quyết gây sốc của tòa án - Ảnh 2.
Cảnh sát áp giải Rafael Robb ra tòa vào năm 2014. Ảnh: Times Herald.

Trong phiên xử, tòa án gây sốc với phán quyết Rafael phạm tội cố ý giết vợ do mâu thuẫn tình cảm, và lĩnh mức án 10 năm tù giam. Bị cáo có cơ hội hưởng ân xá sau khi chấp hành án tù 5 năm.

5 năm sau, kịch bản mà gia đình Ellen lo sợ đã xảy ra. Kẻ sát nhân Rafael Robb được ân xá trước thời hạn 5 năm.

“Chúng tôi quyết định đấu tranh để hắn phải sống ở tù đủ 10 năm. Chúng tôi đấu tranh không chỉ cho chị gái Ellen, mà còn vì những người đang chịu bạo hành gia đình”, Gary nói.

Nhờ nỗ lực của gia đình Ellen, chính quyền bang Pennsylvania hủy quyết định ân xá đối với Rafael và bắt ông ta quay lại nhà tù để chấp hành bản án 10 năm.

Hung thủ phải bồi thường gần hết tài sản cho nạn nhân

Cảm thấy việc chấp hành đủ án tù 10 năm vẫn chưa tương xứng với tội ác của Rafael Robb, gia đình Ellen thuê Robert Mongeluzzi, một luật sư giàu kinh nghiệm, chứng minh rằng Rafael đã lên kế hoạch giết vợ từ trước.

Trong phiên xử tiếp theo vào cuối năm 2014, tòa án đồng ý với lập luận của luật sư Robert, nhưng không tăng án phạt mà chỉ yêu cầu cựu giáo sư bồi thường 124 triệu USD cho nạn nhân. Người sẽ hưởng số tiền ấy là Olivia Robb, con gái duy nhất của ông ta.

“Gia đình Ellen Gregory đã yêu cầu tôi thực hiện 3 việc. Thứ nhất, tôi sẽ phơi bày trước tòa thảm kịch đã xảy ra và yêu cầu Rafael trả lời. Việc thứ hai là yêu cầu Rafael bồi thường cho con gái của nạn nhân và việc thứ ba là bảo đảm rằng Rafael sẽ không thể tận hưởng cuộc sống phong lưu sau khi ông ta mãn hạn tù, trong khi Ellen Gregory đang nằm trong quan tài dưới đất”, luật sư Robert phát biểu trước tòa.

Robert cũng giải thích rằng, mặc dù Rafael Robb đã sống trong tù 8 năm tính tới năm 2014, tài sản của ông ta vẫn tăng.

“Ông Rafael Robb có hàng trăm triệu USD từ các khoản đầu tư, quỹ hưu trí cùng nhiều tài sản khác. Gia đình nạn nhân muốn lấy tất cả khoản tiền đó”, vị luật sư nhấn mạnh.

Thẩm phán chấp nhận yêu cầu của phía gia đình nạn nhân, theo đó Rafael Robb phải bồi thường cho người chết 124 triệu USD .

Tháng 1/2017, Rafael Robb mãn hạn tù và ra khỏi trại giam.

Theo Zing.vn