Công ty tên lửa SpaceX của Elon Musk vừa đưa 4 phi hành gia lên Trạm không gian quốc tế (ISS) hôm 15/11 (giờ địa phương).

Tên lửa Falcon 9 của SpaceX mang theo tàu Crew Dragon cùng 4 phi hành gia được phóng từ Trung tâm không gian Kennedy hôm 15/11. Ảnh: Reuters

Đây là sứ mệnh đưa phi hành gia lên trạm không gian trên tàu vũ trụ tư nhân đầu tiên của NASA. Tàu Crew Dragon mới của SpaceX được đội phi hành gia đặt tên là Resillence. Đoàn khởi hành lúc 19h27 ngày 15/11 (giờ địa phương) tại Trung tâm không gian Kennedy ở Cape Canaveral, Florida.

Theo quan chức NASA, sự cố rò rỉ không khí khiến áp suất trong khoang bất ngờ giảm trước khi cất cánh chưa đầy 2 tiếng. Tuy nhiên, các kỹ thuật viên đã xử lý thành công và lịch trình được tiến hành như dự kiến.

Chuyến đi kéo dài 27 tiếng đến ISS, cách Trái đất khoảng 400km, lẽ ra bắt đầu vào ngày 14/11 song bị hoãn lại một ngày vì gió mạnh.

Phó Tổng thống Mỹ Mike Pence tham dự lễ khởi hành và phát biểu rằng, dưới thời Tổng thống Donald Trump, Mỹ đã làm mới cam kết dẫn đầu trong khám phá vũ trụ. Tổng thống đắc cử Joe Biden cũng tweet chúc mừng chuyến đi và nói vụ phóng là “minh chứng của sức mạnh khoa học”.

NASA gọi chuyến bay là sứ mệnh “hoạt động” đầu tiên của hệ thống tên lửa và phi hành đoàn đầu tiên sau 10 năm chuẩn bị. Nó đại diện cho kỷ nguyên tàu vũ trụ thương mại mới, được một công ty tư nhân sở hữu và vận hành thay vì NASA để đưa người Mỹ lên không gian.

Chuyến bay thử SpaceX Crew Dragon diễn ra vào tháng 8, đưa hai phi hành gia đến và đi khỏi ISS, đánh dấu sứ mệnh không gian đầu tiên của NASA được phóng trên đất Mỹ trong 9 năm sau khi chương trình tàu vũ trụ kết thúc năm 2011. Trong những năm sau đó, phi hành gia Mỹ phải lên trạm không gian trên tàu Soyuz của Nga.

Các phi hành gia (từ trái qua): Victor Glover, Michael Hopkins, Shannon Walker và Soichi Noguchi. Ảnh: AP

Phi hành đoàn Resilience bao gồm chỉ huy Mike Hopkins cùng hai phi hành gia NASA kỳ cựu, phi công Victor Glover và nhà vật lý học Shannon Walker. Ngoài ra, còn có phi hành gia Nhật Bản Soichi Noguchi. Đây là chuyến đi lên không gian thứ ba của ông sau các năm 2005 và 2009.

Elon Musk, CEO SpaceX, không theo dõi vụ phóng từ trung tâm Kennedy. Vào ngày 14/11, ông cho biết mình “rất có thể” mắc Covid-19. SpaceX và NASA đã điều tra dịch tễ và xác định Musk không tiếp xúc với ai có liên hệ với phi hành gia.

Giám đốc NASA Jim Bridenstine cho biết, các phi hành gia đều cách ly trong nhiều tuần và không tiếp xúc với ai. Họ đang có sức khỏe tốt.

NASA giao cho SpaceX và Boeing phát triển tàu vũ trụ vào năm 2014 để thay thế chương trình tàu vũ trụ riêng của mình, đồng thời giảm sự lệ thuộc của Mỹ vào tàu của Nga.

Du Lam (Theo Reuters)

Bốn phi hành gia đến bãi phóng chuẩn bị lên Trạm vũ trụ trên tàu SpaceX

Ngày 8-11, theo giờ địa phương, bốn phi hành gia đã có mặt tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy, Florida, Mỹ để chuẩn bị hành trình lên Trạm vũ trụ quốc tế (ISS) trong lần phóng phi hành đoàn chính thức đầu tiên của SpaceX sắp diễn ra.